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Famoso investigador belga explica cómo crecen las plantas en el espacio


El Prof. Denis Dochain, famoso investigador de la Universidad Católica de Lovaina (UCL por sus siglas en inglés) de Bélgica, impartió la conferencia virtual y presencial “Plant Growth Modelling”, que mostró los resultados de sus investigaciones sobre modelos matemáticos que ayudan al crecimiento de plantas en las Estación Espacial Internacional, en el Auditorio “Dr. Luis Garibay” de Rectoría de la Universidad Autónoma de Guadalajara (UAG).  

El trabajo de investigación que el Prof. Dochain y su equipo desarrollaron es en relación al modelado matemático de crecimiento de plantas en el marco del proyecto internacional denominado MeLiSSA (Sistema alternativo de soporte de vida microecológica, por sus siglas en inglés) con la intención de contribuir a la autonomía de la Estación Espacial Internacional (EEI).  

En dicha investigación se analizó el crecimiento hidropónico de 120 plantas tanto de Lechuga (cv. Lively) como betabel o remolacha (cv. Detroit Medium Red) en una cámara de crecimiento controlada sujeta a periodos de luz-oscuridad (14h y 10h, respectivamente) con variaciones de temperatura de 20-250 C.  

La concentración de oxígeno (O2) y dióxido de carbono (CO2), humedad relativa y temperatura en la cámara fueron las variables medidas cada 6 minutos mientras que la pérdida de agua y la ingesta de nutrientes fueron monitoreados cada semana. 

Aunque el proceso de crecimiento de plantas es complejo, el equipo liderado por el Prof. Denis Dochain, decidió proponer un modelo matemático relativamente sencillo, el cual considera tanto la fotosíntesis de las plantas, su fotorespiración y la respiración mitocondrial en una sola reacción en el CO2 y el agua en presencia de luz reaccionan para producir biomasa (i.e. la planta) y O2. Los experimentos de validación del modelo demostraron que el modelo propuesto describe satisfactoriamente la evolución dinámica del CO2, O2, consumo de agua y masa de la planta. Con estos resultados será posible contribuir a la eventual autosustentabilidad de la Estación Espacial Internacional. 

El Prof. Denis Dochain es Senior Editor de las siguientes revistas mundialmente reconocidas en el áreas de control de procesos: IEEE Transactions and Automatic Control y Journal of Process Control. Además, apenas en Diciembre de 2019 recibió el Doctorado Honoris Causa por el Instituto Nacional Politécnico de Grenoble, Francia. 

En la conferencia participaron alumnos y profesores de la UAG y profesores invitados externos, además de autoridades universitarias y otros invitados que siguieron la conferencia en la página oficial de Facebook de la universidad. 

El académico belga fue invitado del Grupo de Investigación en Control de Procesos de la UAG conformado por Dra. Felicia Rodríguez Palomera, Dr. Armando Campos Rodríguez, Dr. Marco Zárate Navarro y Dr. Efrén Aguilar Garnica. 

Además de esta conferencia, el Prof. Denis Dochain tuvo una plática a distancia con los alumnos de primer cuatrimestre de la Facultad de Química del Decanato de Diseño, Ciencia y Tecnología de la UAG en la que recomendó a los estudiantes aportar pasión en su vida y dio su opinión sobre la película “The Martian” (2015) dirigida por Ridley Scott, en la cual señaló que sus ideas tienen un marco científico sólido y posible en un futuro cercano. 

El Prof. Denis Dochain colabora con el Laboratorio de Control de Procesos de la UAG a cargo del Dr. Aguilar Garnica desde 2009 en temas de modelado matemático de producción de biocombustibles (biodiesel principalmente) y visitó México por la posibilidad de fortalecer colaboraciones científicas en el marco de proyectos relativos a la valorización de lignina y el modelado y control de sistemas de destilación intensificados. 

En este evento, también estuvo presente el Dr. Hugo de la Rosa Peñaloza, Vicerrector Académico de la UAG; el C.P. Marcelo Mazariegos Monteagudo, Director de Relaciones Institucionales y la Mtra. Judith Arredondo Safa, Directora de Unidades Productivas. 


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