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Mayo 17: Día Mundial de la Hipertensión Presión arterial alta, un nuevo factor de riesgo de complicaciones en caso de infección por COVID-19



De acuerdo con el American College of Cardiology (ACC) y la American Heart Association, la presión arterial es una medida de la fuerza de la sangre que empuja contra las paredes de los vasos sanguíneos. La presión arterial alta, o hipertensión, se diagnostica cuando esa presión es demasiado elevada.
En el entorno actual, se ha demostrado que la gente que padece hipertensión incrementa los riesgos de una respuesta más violenta del virus COVID-19, debido a que cualquier infección, también la causada por el nuevo coronavirus, produce una sobrecarga para el corazón, por lo que, si un paciente presenta una enfermedad previa, el corazón empeorará su funcionamiento(1).

La llamada presión sistólica (el número más alto de la lectura) es la presión en las arterias a medida que late el corazón. La llamada presión diastólica (el número inferior de la lectura) es una medida de la presión en las arterias mientras descansa el músculo cardíaco.

“Por lo general, el número superior recibe más atención, pero el número inferior, también aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular si se encuentra elevado”, explicó el Dr. Irfan Dadabhoy, médico de atención primaria del Hospital Houston Methodist.
Según las nuevas guías, ahora hay cinco categorías de presión arterial.
 

Categoría de la presión arterialPresión sistólicaPresión diastólica
NormalMenor a 120Menor a 80
Elevada120 – 129Menor a 80
Hipertensión etapa 1130 – 13980 – 89
Hipertensión etapa 2140 o mayor90 o mayor
Crisis hipertensivaMayor a 180Mayor a 120

 
¿Por qué es importante controlar la presión arterial?
“La presión arterial alta es llamada el “asesino silencioso” porque no causa síntomas y no se detecta sin tomas regulares. Tener presión arterial alta te hace cuatro veces más propenso a morir de un derrame cerebral y tres veces más propenso a morir de una enfermedad cardíaca, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)”, explicó el Dr. Dadabhoy.
Agregó que la única forma de saber si se tiene presión arterial alta es haciéndola controlar. Lo más recomendable es que midas tu presión arterial y la registres cada vez que vayas a consulta médica, incluso si eres joven.
 
Consejos para controlar la presión arterial alta
“No existe una cura para la presión arterial alta, pero se puede controlar con éxito con medicamentos y viviendo un estilo de vida saludable”, dijo el Dr. Dadabhoy.
Los siguientes cambios pueden ayudarte a controlar mejor la presión arterial:

  • Monitorear tu presión arterial regularmente
  • Tomar tus medicamentos según lo prescrito
  • Tener una dieta bien balanceada y baja en sal
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Mantener un peso saludable
  • Dejar de fumar
  • Tener un buen manejo del estrés
  • Limitar el consumo de alcohol

En tiempos de pandemia como esta, una persona con hipertensión debe permanecer en casa y evitar a toda costa un posible contagio por COVID-19.

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