La transformación de la industria de la salud y la revolución tecnológica de hospitales ha llegado al mundo Post-COVID.

La tecnología, acompañada de la inteligencia artificial se vislumbra como el terreno en el que los grandes hospitales del mundo revolucionarán su existencia para una gran transformación en un mundo postpandemia. Uno de los hospitales que vive una plena transformación tecnológica es el Hospital Houston Methodist que es considerado uno de los centros de referencia hospitalaria con los mejores avances y atención clínica no sólo en Estados Unidos, sino en el mundo entero.

Con la apertura de un Centro Tecnológico, el futuro en la innovación médica ya es una realidad en este nosocomio de Texas que ya cuenta con salas de salud digitales, equipos controlados por voz y aplicaciones de relojes inteligentes, mismos que pese a la pandemia y a la coyuntura actual, han permitido que los pacientes reciban el mejor trato de una manera mucho más efectiva.

El objetivo de este centro tecnológico, de acuerdo con Roberta Schwartz, vicepresidenta ejecutiva y directora de innovación del reconocido hospital, “es colocar a los hospitales en una posición preponderante para solventar con éxito los cambios que están sucediendo actualmente en el sector del cuidado de la salud.” 

“Vamos a ser parte de un cambio disruptivo. No hay nadie que conozca mejor que nosotros el cuidado de la salud, por ello, si vamos a transformar esta industria, queremos que dicha transformación ocurra desde dentro,” explicó la directiva. 

Desde antes de la pandemia la tendencia tecnológica en los mejores hospitales del mundo ya se estaba dando y por ese motivo, el contar de antemano con programas de salud digital no pudo haber sido más oportuno dada la llegada de COVID-19, el disruptor actual por excelencia. “Nuestro enfoque de reinventar la experiencia del paciente, mejorar su acceso a la atención mediante plataformas digitales y el crear entornos clínicos casi sin contacto, nos permitió posicionarnos perfectamente.”

Roberta Schwartz afirmó que “nos centramos en resolver problemas imprevistos y refinar las tecnologías de salud digital que, gracias al COVID-19, han sido sometidas a la más grande prueba piloto de la historia.” 

Por su parte, Josh Sol, director administrativo de Houston Methodist Innovation and Ambulatory Clinical Systems, comentó que, “la innovación no siempre se trata de la tecnología más moderna, sino más bien de cómo usarla mejor. De lo que hablamos mucho es del arte de lo posible. ¿Qué podemos aprovechar? ¿Qué podemos mejorar hoy o mañana, y no dentro de una década, para optimizar los servicios de atención médica y empoderar a los pacientes para que tengan más control sobre su salud?”

Lo más innovador de la revolución tecnológica hospitalaria 

1. Tecnología clínica de voz: Convertir la escucha ambiental en inteligencia procesable
En el Hospital Houston Methodist ya se tiene implementada tecnología de voz y el procesamiento del lenguaje natural en las salas de examinación, camas de pacientes y quirófanos, con la 
esperanza de mejorar la experiencia del paciente y disminuir en lo posible la distracción de los médicos con las tradicionales grabadoras con las que se toman notas.
Además, existe un proyecto piloto clínico para determinar qué tecnologías e interfaces, como pantallas de pared y diferentes tipos de bocinas, funcionan mejor para pacientes y médicos.
Otro programa piloto para quirófanos ha comenzado a través de una colaboración única con Amazon Web Services (AWS); y el Hospital Houston Methodist será el primer hospital a nivel mundial en probar este tipo de tecnología en un quirófano.

2. Automatización inteligente: Sistema Syllable de Voz/ Chats con bots, que ayudaron enormemente durante la pandemia de COVID-19 

En 2020 y 2021, el centro de llamadas y el sitio web de un Hospital masivo como el Houston Methodist, presentó fuertes picos de actividad, debido a la alta demanda de pacientes para diagnóstico, programación de pruebas COVID-19, coordinación de donaciones de plasma convaleciente y, eventualmente, distribución de vacunas contra COVID-19.

“El sistema hospitalario necesitaba una solución que nos permitiera manejar todo este trabajo sin sobrecargar más, las ya de por sí tensas operaciones. Incrementar en 300 o 400% el número de empleados de tiempo completo en los centros de llamadas hubiese sido poco realista y el costo sería prohibitivo. Por otro lado, la subcontratación de un centro de llamadas externo hubiese representado un alto riesgo de perder el control.”

Afortunadamente, “antes de la pandemia ya se había evaluado asociarse con la plataforma Syllable, un sistema de inteligencia artificial para administrar llamadas telefónicas y chats vía web. La alianza se puso en marcha en mayo de 2020, y desde entonces Syllable ha manejado más del 90% de las interacciones relacionadas con COVID-19 de nuestro sistema hospitalario.”

3. CareSense: Una plataforma móvil que guía a los pacientes por vías quirúrgicas complejas

Una cirugía puede ser abrumadora, sobre todo debido a la cantidad de información que los pacientes necesitan procesar para prepararse y recuperarse del procedimiento. Sin embargo, la comprensión del paciente y su adherencia a las instrucciones pre y postoperatorias, son fundamentales para el éxito quirúrgico. 

El incumplimiento puede dar lugar a cancelaciones, complicaciones y readmisiones. Cuando los equipos quirúrgicos del Hospital Houston Methodist buscaron mejorar la educación del paciente, al igual que su preparación y adherencia a los protocolos, el Centro para la Innovación se asoció con CareSense para idear una plataforma basada en comunicación digital.

Con esta alianza, el hospital redujo las readmisiones hasta en un 50% y la duración de la estadía en un 25%. Esto también ayudó a controlar nuestras necesidades de personal a medida que el COVID-19 aumentaba las demandas.

La plataforma permite a los pacientes elegir su método preferido de comunicación (correos electrónicos, llamadas telefónicas o mensajes de texto), para recibir información sobre su cirugía. El resultado es una serie de mensajes que son fácilmente comprensibles y procesables para los pacientes.

4. Cuidados Intensivos, unidad virtual: monitoreo remoto y análisis predictivo para identificar riesgos críticos

La Unidad Virtual de Cuidados Intensivos proporciona cobertura intensivista continua para las más de 300 camas del Hospital Houston Methodist. Es un centro de monitoreo remoto que captura datos fisiológicos en tiempo real y utiliza herramientas analíticas predictivas para identificar rápidamente los factores de riesgo críticos y anticipar una descompensación en el paciente.

El Centro de Operaciones cuenta con intensivistas y enfermeras de cuidados críticos que brindan atención al paciente, iniciando así intervenciones más tempranas y ofreciendo apoyo adicional a los equipos junto a la cama. Las habitaciones están equipadas con cámaras de alta resolución y monitores de televisión para permitir la observación discreta y también consultas con el paciente. 

El liderazgo de los hospitales pioneros en esta revolución tecnología médica, como es el caso del Hospital Houston Methodist, representará los pilares y el ejemplo a seguir para que el resto de los hospitales del mundo, sean públicos o privados, para implementar la transformación del cuidado de la salud que se necesita con urgencia en pro de una mejora sustancial en la atención de sus pacientes. 

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