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MALIGNO (The Prodigy) estreno 22 de febrero


SINOPSIS CORTA

Una madre preocupada por el comportamiento perturbador de su hijo, está convencida de que algo sobrenatural está transformando la vida del pequeño y de quienes lo rodean, poniendolos en peligro.

SINOPSIS
En su muy esperada incursión en el cine de terror, Taylor Schilling (nominada a los premios Golden Globe y Emmy por ORANGE IS THE NEW BLACK) protagoniza MALIGNO (The Prodigy), donde interpreta a una joven madre, llamada Sarah, que debe enfrentarse a la posibilidad de que el inquietante comportamiento su pequeño hijo Miles es provocado por una fuerza sobrenatural maligna que se ha apoderado de él. Preocupada por la seguridad de su familia, Sarah debe elegir entre su instinto maternal de proteger y amar a Miles y la desesperada necesidad de investigar qué —o quién— lleva al niño hacia la oscuridad. Sarah se ve obligada a buscar respuestas en el pasado, en una travesía donde la línea entre sus percepciones y la realidad se vuelve aterradoramente difusa.

LA PELÍCULA
Orion Pictures presenta el sorprendente thriller MALIGNO (The Prodigy), dirigido por el autor del género Nicholas McCarthy (The Pact, At the Devil’s Door) y escrito por el maestro del terror Jeff Buhler (Pet Sematary), quien también funge como productor ejecutivo.

En su muy esperada incursión en el cine de terror, Taylor Schilling (nominada a los premios Golden Globe y Emmy, y ganadora del SAG Award por ORANGE IS THE NEW BLACK) protagoniza MALIGNO (The Prodigy), donde interpreta a una joven madre, llamada Sarah, que debe enfrentarse a la posibilidad de que el inquietante comportamiento su pequeño hijo Miles es provocado por una fuerza sobrenatural maligna que se ha apoderado de él. Preocupada por su propia seguridad y la de su esposo, Sarah debe poner de lado su instinto maternal de proteger y amar a Miles para investigar qué —o quién— provoca los actos violentos del niño. Sarah se ve obligada a buscar respuestas en el pasado, en una travesía donde la línea entre sus percepciones y la realidad se vuelve aterradoramente difusa.

Los personajes y elenco principal de MALIGNO (The Prodigy) son: Sarah Blume, interpretada por by Schilling (Orange Is the New Black, The Overnight); Miles, interpretado por Jackson Robert Scott (It, Fear the Walking Dead,); el esposo de Sarah, John Blume, interpretado por Peter Mooney (Burden of Truth, Rookie Blue); y el psicólogo Dr. Arthur Jacobson, interpretado por Colm Feore (The Chronicles of Riddick, Thor). Tripp Vinson (The Rite, The Exorcism of Emily Rose) es el productor principal de la película que cuenta con la partitura original de Joseph Bishara (de las franquicias The Conjuring e Insidious).


SOBRE LA PRODUCCIÓN

De la inspiración a la realización
MALIGNO (The Prodigy) es el tercer largometraje de Nicholas McCarthy, responsable de la película aclamada por la crítica The Pact. McCarthy, un declarado aficionado al terror, asegura que su amor por este género nació cuando vio The Exorcist por primera vez (sin el permiso de sus padres). El filme clásico de William Friedkin se convirtió en una gran influencia para la visión con la que McCarthy trabajó con el guion escrito por Jeff Buhler para MALIGNO, en el que también existe una relación similar de amor entre una madre y su hijo.

“Muchas de mis películas de terror favoritas están centradas en mujeres”, dijo McCarthy en 2014. “Mia Farrow en Rosemary’s Baby o Ellen Burstyn en The Exorcist. Y aunque esta última es una especie de pieza íntima y tiene un par de… personajes masculinos potentes, siempre me sentí más atraído al personaje de Ellen. Creo que, en algún momento mientras editábamos At the Devil’s Door, me di cuenta de que había hecho lo mismo que en mi primer filme, es decir, esencialmente estaba haciendo una película sobre mujeres y los hombres que aparecen en ella son esta suerte de idiotas o desgraciados, ¿sabes? No sé en realidad de donde viene eso. Tuve una conversación con alguien sobre las películas de terror centradas en hombres y estaba pensando si había una… ¿hay alguna película de terror sobre un hombre que te fascine?”

Para el personaje de Sarah Blume, McCarthy sabía que necesitaba a una intérprete que tuviera talento actoral e interés en el guion por partes iguales. Y apareció Taylor Schilling, la aclamada estrella del show de Netflix Orange Is the New Black, quien estaba a punto de tomarse un descanso para vacacionar por la India cuando sus representantes la motivaron a leer el guion de MALIGNO (The Prodigy).

“Quise hacerlo inmediatamente”, dice Schilling. “Era un guion tan divertido, no podía despegarme de él. Lo leí en 45 minutos. Era muy estimulante”.

El segundo, e igualmente importante, reto sobre el reparto que los realizadores tuvieron que enfrentar fue el de hallar a un joven actor que pudiera interpretar de manera convincente a Miles Blume. Pocos actores destacaron más que Jackson Robert Scott, ahora reconocido por su interpretación de Georgie en el exitoso reboot producido por Warner Bros. de It, de Stephen King.

Sobre Scott, McCarthy cuenta: “En cuanto se apaga la cámara, Jackson es simplemente un pequeño asombroso. Pero en cuanto se enciende, es como un pequeño Leonardo DiCaprio”.

Debido a que MALIGNO (The Prodigy) se filmó en Toronto, Canadá, y sus alrededores —en una ficción que ocurre en Filadelfia—, para la producción no hubo mejor opción para dar vida a John, el esposo de Sarah, que el actor local Peter Mooney, famoso por su actuación como Nick Collins en el popular drama canadiense Rookie Blue. “John es un personaje interesante porque es, en cierto sentido, coestrella en el mundo de Sarah y Miles”, cuenta McCarthy. “Y lo que Peter hizo muy bien fue encontrar una voz propia para John en todas las escenas tan complicadas y llenas de carga emocional donde actuó con Jackson”.

Completando el elenco principal en el rol crucial del Dr. Arthur Jacobson se encuentra el reconocido actor Colm Feore, con quien el productor Tripp Vinson ya había trabajado en The Exorcism of Emily Rose y quería repetir la experiencia. Y es fácil ver por qué: Fiore es uno de los actores veteranos más respetados hoy en día, con más de 150 créditos en los últimos 35 años.


La visión del productor
Para Tripp Vinson, hacer MALIGNO (The Prodigy) fue una consecuencia natural de su trabajo en un género que ha logrado una presencia formidable en el mercado desde su exitoso debut con The Exorcism of Emily Rose en 2005.

Al igual que la de McCarthy, la pasión de Vinson por las películas de terror comenzó a una edad temprana. “Como espectador, siempre he estado atraído por el género y algunos de los directores más interesantes —como Steven Spielberg o James Cameron, surgieron de él. Te toca trabajar con gente verdaderamente talentosa. Y es muy divertido asustar al público”.

Aunque cuidadoso para evitar arruinar las sorpresas, Vinson dice que el tercer acto de MALIGNO (The Prodigy), creado magistralmente por Buhler, es único porque requirió de mucho temple por parte de su protagonista.

“Era muy osado tratar de hacer lo que hicimos”, admite. “La clave estuvo en elegir a Taylor por el rumbo que sigue el personaje y las decisiones que debe tomar. Tuvimos que encontrar a alguien que pudiera interpretar al personaje con empatía y que fuera alguien que el público apoyara porque, hacia el final, llega a un punto inesperado”. Vinson cuenta que, además de todos los giros de la trama, el atractivo central (y tal vez inesperado) de la película es la conexión subrepticia y misteriosa entre Sarah y Miles. Al tiempo que es imposible de imaginar, logra ser resonante.

“Todos los padres experimentan el miedo relacionado con sus hijos”, dice. “’¿Estará bien mi hijo o hija? ¿Podría tener algún desorden?’ Incluso si tu hijo está completamente sano, aún tienes esa ansiedad. Una de las cosas que intentamos lograr con la historia era que el público sintiera esa ansiedad, y entonces llevar a Sarah a un punto inesperado y sobrenatural”.


Construyendo la música
El compositor Joseph Bishara tiene un estilo único al enfrentar el reto de una nueva composición musical. “Para mí, mucho tiene que ver con escuchar”, afirma Bishara, un veterano de franquicias taquilleras como The Conjuring e Insidious. “La inspiración puede provenir de una palabra, o de un color. Entonces, empiezo a escucharlo y en cuanto logro aquietarme y dejar de interponerme o influenciarlo, surge la primera semilla”.

En el caso de MALIGNO (The Prodigy), cuenta Bishara, la base de la partitura fue una sección de cuerdas con violín, chelo, bajo extendida por trompetas y clarinetes. “Ése era el sonido para mí. Es lo que yo escuchaba”, dice. “Y lo primero que escribí era una canción de cuna, que también sirve como un punto principal de la historia. Luego, eso se convirtió en otro punto de acceso para toda la partitura”.

Bishara replica la afición por el terror de sus colegas cuando se refiere al género ya que, según él, podría tener un uso práctico más allá del entretenimiento. “Le da al público un espacio para poner sus temores personales por un rato. Si tienen un lugar para colgar esos temores, tal vez otras cosas son más fáciles de procesar”, asegura.

Y si algunos fans del género creen que MALIGNO (The Prodigy) es otro ejemplo predecible de la historia de un “niño malvado”, Bishara piensa que en absoluto es así. “Una de las cosas que más aprecio es la habilidad de McCarthy para hacer una película muy sombría y seria con un niño al centro. Generalmente no ves a los niños con este nivel de oscuridad”.


BIOGRAFÍAS DEL REPARTO

TAYLOR SCHILLING (Sarah Blume)
Schilling es una actriz nominada a los premios Emmy y Golden Globe, protagonista de la serie original de Netflix Orange Is the New Black, en la que interpreta a Piper Chapman, cuyas memorias son la base para la serie. Schilling —junto al destacado reparto de la producción— obtuvo tres SAG Awards a la Mejor Interpretación de Reparto en una Serie de Comedia. Recientemente, se anunció que la séptima temporada de la serie será la última.

Otros créditos relevantes en la diversa trayectoria de Schilling son The Overnight (2015), la película ganadora del Oscar Argo (2012) y The Lucky One (2012), basada en la exitosa novela de Nicholas Sparks. En 2018, Schilling participó en dos producciones destacadas: FAM-I-L-Y, de Laura Steinel; y The Public, dirigida por Emilio Estévez.

Taylor creció en Massachusetts y se graduó del curso de Actuación de la Universidad Fordham en 2006. Ingresó al Programa de Actuación de la Universidad de Nueva York, pero lo abandonó en su segundo año para protagonizar el drama de NBC Mercy. Actualmente, vive en Nueva York.



JACKSON ROBERT SCOTT (Miles Blume)
Con tan sólo 10 años, Jackson Robert Scott ya es un favorito de los aficionados al género del terror en cine y televisión. Es conocido por su destacado personaje en el remake producido por Warner Bros. en 2018. de It, de Stephen King, en el que interpretó el personaje de Georgie, quien conoce al payaso Pennywise en la aterradora secuencia inicial del filme. Scott obtuvo un personaje recurrente en la serie de Netflix Locke and Key —cuyo piloto fue dirigido por el realizador de It, Andy Muschietti, y también ha aparecido como actor invitado en dramas como Criminal Minds, de CBS, y Fear the Walking Dead, de AMC.

Actualmente, cursa el quinto grado y habla chino mandarín. Entre sus aficiones están el futbol soccer, el béisbol y colaborar con su grupo de Cub Scouts. Vive en Arizona con su familia.


PETER MOONEY (John Blume)
Ahora considerado como un rostro familiar en la televisión canadiense, Mooney obtuvo reconocimiento gracias a su trabajo en tres temporadas de la popular serie policiaca Rookie Blue. También protagonizó Camelot, de la cadena Starz, y ha aparecido como actor invitado en programas como Wynonna Earp, Heroes Reborn, Republic of Doyle, Heartland, Beauty and the Beast y CSI: Miami. Actualmente, protagoniza la serie Burden of Truth.

Sus créditos cinematográficos incluyen los títulos We Were Wolves (2014), Keely & Du (2018) y varios cortometrajes como Blowback (2018), Paseo (2018) y Must Kill Karl (2017). También tiene varios proyectos en desarrollo como guionista y actor de teatro en Canadá.

Nativo de Winnipeg, Canadá, Mooney se graduó de la prestigiada Escuela Nacional de Teatro de Canadá. Vive entre Los Ángeles y Toronto.


COLM FEORE (Arthur Jacobson)
La versatilidad de Feore como actor quedó patente en 2014, cuando apareció en The Amazing Spider-Man 2 y Jack Ryan: Shadow Recruit, al tiempo que dio vida al Rey Lear, de William Shakespeare, en el Stratford Festival.

En televisión, Feore es popular gracias a la serie 24, de Fox, y la miniserie The Borgias, de Showtime. También ha aparecido en Thor (2011), de Kenneth Branagh; Changeling (2008), de Clint Eastwood; y la cinta ganadora del Oscar Chicago (2002), de Rob Marshall.

Recientemente, Feore completó los rodajes de The Competition y The Widow. Actualmente, filma la serie The Umbrella Academy, para Netflix. Recibió el Legacy Award del Stratford Festival en 2015 y también fue condecorado como Oficial de la Orden de Canadá.

BIOGRAFÍAS DEL EQUIPO DE PRODUCCIÓN


Nicholas McCarthy (Director)
El primer largometraje de Nicholas McCarthy, The Pact (2012), fue producido con un presupuesto de sólo $400 mil dólares y recaudó más de $7 millones de dólares en la taquilla internacional. Tras el éxito de esta película, Nicholas escribió y dirigió At the Devil's Door (2014), protagonizada por Naya Rivera, Ashley Rickards y Catalina Sandino Moreno.

En 2016, estrenó su película Easter (parte de la antología de horror Holidays) en el Festival de Cine de Tribeca. Este trabajo fue considerado por la crítica como "una mini master-class sobre tensión" y "una de las más perturbadoras historias de terror que se han visto en años".

Luego de graduarse del SUNY/Purchase College en Nueva York, se mudó a Los Ángeles, donde fundó el Alpha 60 Film Collective.


JEFF BUHLER (Escritor / Productor Ejecutivo)
La primera mitad de 2019 colocará el nombre de Buhler bajo los reflectores. En febrero, estrenará su coadaptación del clásico Jacob's Ladder (estelarizada por Michael Ealy, Nicole Behare y Jesse Williams). También es responsable del guion de la nueva versión de Pet Sematary (con Jason Clarke como protagonista), trabajo que él considera su "proyecto soñado" y que se estrenará en abril. Después, llegará a la pantalla Grudge, dirigida por Nicholas Pesce y protagonizada por John Cho.

En 2008, logró alcanzar niveles de culto entre los aficionados al terror con su adaptación de The Midnight Meat Train, basada en la historia corta de Clive Barker. Su debut como director con Insanitarium (2008) también fue ampliamente aplaudido por los fans del género.

En el ámbito de la televisión, Buhler desarrolla la adaptación de la novela Nightflyers, de George R.R. Martin (Game of Thrones), para SyFy and Netflix.


TRIPP VINSON (Productor)
Cuenta con más de 15 años de experiencia detrás de producciones de estudio e independientes para cine y televisión. Entre sus créditos más destacados se encuentran San Andreas (2015), Journey to the Center of the Earth (2008), Journey 2: The Mysterious Island (2012), The Rite (2011) y The Guardian (2006).

Antes de abrir su propia compañía productora, Vinson Films, fue socio en Contrafilm, con la que estrenó cintas como After the Sunset (2004), protagonizada por Pierce Brosnan y Salma Hayek; así como The Exorcism of Emily Rose, de Scott Derrickson, uno de los estrenos más exitosos de 2005.

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